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Aumenta en Estados Unidos el rechazo al Día de Cristóbal Colón

El presidente norteamericano Joe Biden fue el primer presidente en conmemorar hoy el Día de los Indígenas. Sin embargo, el rechazo hacia el explorador aumenta en varias ciudades.
martes, 12 de octubre de 2021 · 18:09

Este conflicto, a diferencia de lo que ocurre con las esculturas confederadas, no tiene a todos los demócratas de acuerdo, no solo por las obvias diferencias históricas entre los personajes, sino porque la celebración de Colón nace en Estados Unidos como una manera de honrar a los inmigrantes italianos y católicos en un momento en el que formaban una comunidad especialmente maltratada, víctima de delitos xenófobos. Franklin Delano Roosevelt declaró el 12 de octubre fiesta federal en 1934 y, a partir de 1971, se pasó a celebrar el segundo lunes de cada octubre, el mes que reconoce el legado italoamericano.

Que Biden haya emitido dos proclamaciones presidenciales diferentes, la nueva referida a los pueblos indígenas y la tradicional dedicada a Colón, da muestra de la necesidad de equilibrismo político. En la del Día de Colón (Columbus Day), con todo, el mandatario reconoce también “la dolorosa historia de injusticias y atrocidades que muchos exploradores europeos infligieron en las naciones tribales y las comunidades indígenas”. En la de los indígenas señaló las culpas internas: “Durante generaciones, las políticas federales han tratado sistemáticamente de asimilar y desplazar a los pueblos nativos y erradicar las culturas nativas”, escribió.

España siente esta polémica, lógicamente, como algo propio. La Embajada en Estados Unidos asegura que la defensa del legado español como “una de sus prioridades” y ha llevado a cabo distintas acciones para tratar de salvaguardar su imagen, no solo en lo concerniente a Colón: desde las manifestaciones, como cuando criticó el derribo de la estatua de Fray Junípero de Serra el año pasado en San Francisco, a proyectos pedagógicos, como una Guía de España en Washington, sobre los monumentos y símbolos españoles que se encuentran en la capital, entre ellas, una figura del marino genovés que sobrevive en la glorieta frente a la estación de tren.

La batalla también ha resurgido recientemente tras las críticas del presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, que cuestiona que España no pida perdón por los desmanes de la conquista, y fue contestado con burla por el expresidente español José María Aznar.

La Casa Blanca de Joe Biden ha optado de momento por una solución salomónica, celebrar ambas ideas, en línea con lo que dijo Andrew Cuomo. “Puedes celebrar el Día de los Pueblos Indígenas sin meterte con el de Colón. ¿Por qué insultar o desdeñar la contribución italiana?”. Desde Boston, Heather Leavell, cofundadora del movimiento Italoamericanos a favor del Día de los Indígenas, apunta, sin embargo, que, “el legado italiano no tiene que celebrarse precisamente ese segundo lunes de octubre, la cultura italoamericana goza de un reconocimiento que los pueblos indígenas carecen, debemos priorizar sus sentimientos en esto”.

El cambio de sensibilidad hacia las figuras históricas parece, con todo, inexorable en Estados Unidos. En Newark, la mayor ciudad del Estado de Nueva Jersey, con cerca de 300.000 habitantes, se ha presentado este año el diseño de un nuevo monumento en homenaje a Harriet Tubman, la heroína abolicionista, nacida esclava, que liberó a decenas de negros. En 2020 retiraron otra de Cristóbal Colón.

 

Fuente: El País de España