De perezosos gigantes

Hallaron y rescataron restos fósiles en La Paz

martes, 17 de septiembre de 2019 · 02:05

Los días 9, 10 y 11 de septiembre, el equipo de rescate de la Dirección Provincial de Antropología realizó tareas de extracción de materiales fósiles en el paraje Anjuli,  departamento la Paz.

Los materiales fueron identificados como restos pertenecientes a una especie de la familia Megatheriidae (mega bestia). Los materiales se encontraban en la cercanía de un arroyo muy cerca de la superficie y con abundante vegetación, lo que ocasionó una severa erosión encontrándose en peligro de destrucción total. A pesar del paso del tiempo y los agentes destructivos, se logró recuperar un cuarto del esqueleto contando con tibia y fíbula, fémur, vertebras y fragmentos coxales. 

Estos gigantescos perezosos terrestres se desplazaban sobre sus cuatro extremidades y se alimentaba exclusivamente de vegetales.

Los ejemplares adultos superaban los 6 metros de altura y pesaban varias toneladas. Emparentado con los perezosos actuales, el megaterio vivió en el continente americano durante el período Pleistoceno, hace más de 15 millones de años, y desapareció junto con otras especies hace unos 9 mil años, lo que es relativamente poco tiempo en la escala geológica. La estructura de su esqueleto era muy fuerte y gruesa con huesos más robustos que los de un elefante, las patas traseras eran cortas, de grandes pies, y la cabeza pequeña en relación con el cuerpo, las mandíbulas eran poderosas capaces de triturar ramas raíces y tubérculos, además de hojas y flores.  

Los materiales serán estabilizados en el Área Paleontología de la Dirección Provincial de Antropología y clasificados según el Registro Nacional de Restos Paleontológicos, para posteriormente ser restituidos a esa localidad. La labor se hizo gracias a Pedro Rojas, quien encontró los materiales a 500 metros aproximadamente de la Escuela Primaria N°269 y puso en conocimiento de estos a “Charito” Polti de Tejada, quien realizó la denuncia ante la Dirección de Provincial de Antropología.

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