lunes 22 de julio de 2024
Análisis de la evolución del censo nacional

Cae el crecimiento poblacional en Capital y sube en el oeste

Un trabajo de la UNCA-CONICET estudió los números de la población de Catamarca desde 1970 hasta el 2022.

Un análisis de la evolución de la población de Catamarca en base a los censos nacionales dio cuenta de la desaceleración en el crecimiento poblacional de la Capital y del repunte en departamentos del oeste de la provincia, principalmente en Tinogasta y Santa María.

La investigación destaca a la Capital como uno de los distritos que experimenta una "disminución" en el crecimiento poblacional, donde uno de sus factores sería la migración al interior de la provincia de una parte de los capitalinos.

El trabajo en cuestión corresponde al doctor Daniel Esteban Quiroga, quien es profesor e investigador de la Facultad de Humanidades (UNCA), del Instituto Regional de Estudios Socio-Culturales (CONICET-UNCA) y del Instituto de Investigación en Estadística y Demografía (FCEYA-UNCA).

En su análisis, el profesional destaca que los datos recientemente publicados sobre Catamarca "muestran un patrón de crecimiento que refleja una tendencia similar a la observada en la Región NOA, con un leve incremento que, sin embargo, no alcanza los niveles anteriores a la caída significativa experimentada entre 2001 y 2010". En este marco, advierte que lo observado hace referencia "al incremento de una migración regional persistente y a la caída de la tasa de natalidad, consecuencias de la extensa recesión experimentada por el país en la década anterior".

Más adelante, indica que "la combinación de estos factores con el descenso de la mortalidad evidencian una región en un estado más atrasado de la transición demográfica".

Sin embargo, resalta que provincias como Catamarca "exhiben tendencias similares a lo nacional de una transición demográfica avanzada, lo que se refleja en desafíos en la estructura de edad de la población, con una presencia significativa de adultos mayores que ejercen presión sobre los sistemas de pensiones, salud y cuidado a largo plazo".

"Esta situación también podría llevar a una reducción en la fuerza laboral disponible, lo que a su vez podría disminuir la capacidad de crecimiento económico, a menos que se implementen políticas adecuadas para contrarrestar este efecto", considera.

Regiones

Posteriormente, señala que dentro de la provincia, los datos presentan "aún más desafíos, con una variación positiva en todos los departamentos" (Ver cuadro). En este sentido, indica que la Región Centro mostró el menor crecimiento poblacional registrado, siendo una tendencia que se observa con diferencias significativas entre los departamentos que la componen. "Ambato y Paclín fueron los departamentos que más crecieron durante el período de interés, revirtiendo así el crecimiento negativo observado en el período anterior", destaca. "Este aumento podría ser atribuido a la expansión del sector turístico, la mejora de las rutas y la instalación de nuevos emprendimientos como moliendas", considera.

En lo que refiere a la Capital de Catamarca, resalta que "es la única que experimenta una disminución (en la región Centro), posiblemente como respuesta a la migración interna hacia el interior de la provincia y provincias vecinas, así como a la implementación de políticas públicas".

Por otra parte, señala que una de las regiones de la provincia que experimentó mayor crecimiento poblacional es la Región Oeste, destacándose los departamentos de Santa María y Tinogasta, que han logrado revertir el crecimiento negativo del periodo anterior. "Este cambio puede atribuirse a varias políticas implementadas en sectores como el turismo y sus derivados, el acceso a servicios, la mejora de la conexión terrestre entre departamentos, la explotación vitivinícola y los significativos incentivos para la explotación minera", considera.

El caso Antofagasta de la Sierra

El trabajo pone énfasis en el departamento de Antofagasta de la Sierra, que registró el mayor crecimiento poblacional de toda la provincia. "Este incremento, al igual que en otros departamentos, puede atribuirse a políticas de desarrollo productivo, incentivos al turismo y mejoras en el acceso a servicios como electricidad, escuelas y pistas de aterrizaje", sostiene, sin embargo, agrega que "el principal factor de crecimiento parece ser la actividad minera, específicamente la expansión de la producción de litio.

A pesar de este crecimiento reciente, remarca que "es notable que la población en la Puna haya sido muy fluctuante, especialmente desde 1970".

Conclusiones

El profesional señala que en base a estos patrones y la experiencia en el análisis demográfico, "se pueden anticipar algunos desafíos futuros". En primer lugar, considera "crucial prestar atención al ritmo de crecimiento de la estructura por edad de la provincia y gestionar acciones que prevean las presiones de una transición demográfica avanzada, como la carga sobre los sistemas previsionales y de salud".

"Es necesario abordar la posible reducción en la fuerza laboral mediante incentivos al empleo y el desarrollo económico sostenible. Este desarrollo debe ser diverso y no concentrarse en una o dos actividades principales y esporádicas", indica.

Finalmente, exhorta a "implementar políticas que impacten en la redistribución de la población y gestionen la migración interna, evitando la emigración y generando incentivos para retener mano de obra altamente capacitada, especialmente en el interior de la provincia".n

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