Ciencia

Los genes y las influencias religiosas

11.01.12| 22:54

  • Las vías de la dopamina.

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Un estudio realizado por especialistas de la Universidad de California en Santa Bárbara, Estados Unidos, reveló que una variante en un gen relacionado con la transmisión de dopamina tendría que ver con la respuesta humana a la influencia religiosa. El experimento realizado con estudiantes universitarios demostró que aquellos que presentaban dicha variante se volvían más voluntariosos al ser influenciados por pensamientos religiosos. Según los autores del estudio, estos resultados señalan la necesidad de integrar la investigación genética en la psicología experimental.
 

La dopamina es una hormona y neurotransmisor del sistema nervioso central asociada al sistema del placer del cerebro. A su vez, está relacionada con la sociabilidad. Por lo tanto, una baja captabilidad de dopamina es comúnmente encontrada en personas con ansiedad social o con estados de apatía. Se cree que ciertas variantes en uno de estos receptores de dopamina -más específicamente el receptor D4- estarían relacionadas con la propensión a correr riesgo o a buscar nuevas experiencias pero también con la susceptibilidad a las influencias ambientales.
 

Los científicos que realizaron el estudio analizaron cómo el gen para el receptor de dopamina D4 interactuaba con la influencia de la religión, para provocar un comportamiento prosocial específico. Para esto, hicieron un experimento de imprimación o activación de asociaciones particulares en la memoria. A los que participaron en el estudio se les pidió que usaran conjuntos de palabras para formar frases. A la mitad de los participantes se les dieron frases a formar con contenido religioso y al resto frases con contenido no religioso. De esta forma, los investigadores hicieron pensar a una parte de los participantes en la religión sin que se dieran cuenta.
 

Luego del ejercicio, los especialistas midieron la buena disposición de los estudiantes analizados a participar como voluntarios en una serie de organizaciones y clubes. En general, los participantes religiosos no se mostraron más voluntariosos que los no religiosos, pero aquellos que habían sido influenciados por frases religiosas sí mostraron mayor disposición a ayudar, independientemente de si eran religiosos o no.
 

No obstante, de este último grupo no todos los participantes respondieron a dicha influencia. Al parecer, la respuesta prosocial dependió de una variante en el gen para el receptor D4 estudiado. Los individuos con una variación particular en dicho gen presentaron un impulso prosocial importante, a partir de la influencia religiosa. En cambio, los participantes que no presentaban dicha variación no resultaron afectados por la imprimación religiosa realizada.
 

Según los investigadores, estos resultados tienen implicaciones para la comprensión de por qué algunas personas pueden comportarse de forma prosocial por distintas razones e influencias. Al mismo tiempo, señalan la importancia de integrar la investigación genética en la psicología experimental. Estudios previos ya han establecido la existencia de una relación entre genética y comportamiento y en ellos ha sido constatada la influencia de los genes en las relaciones sociales y de pareja, en la propensión a la infidelidad, en la generosidad e, incluso, en los comportamientos políticos.


Fuente: tendencias21.net